認知症総合支援機構株式会社

早期発見の重要性

認知症になるとどのようなことが起こるのか

脳内の変化は発症前から始まっている

早期判断、早期治療が必要な理由は脳内の変化にある。

認知症の原因となる病気として一番多いアルツハイマー型認知症は、アミロイドベータというタンパク質が脳に蓄積したことが引き金となると言われています。アミロイドベータは誰の脳でもつくられるもので、このアミロイドベータの蓄積が、神経細胞を死滅させる認知症の原因と考えられているタウというタンパク質の蓄積を引き起こすと考えられています。脳内にアミロイドベータが蓄積し始めてからタウが蓄積し始めるまで、10〜20年かかると言われています。要するにアルツハイマー型認知症が発症する10〜20年前から脳内では変化が起きているのです。この認知症が発症する前の段階で発見できれば、認知症の発症を遅らせることができるため、早期発見、早期治療が必要なのです。

なぜ早期発見が重要なのか

MCIから始める「認知症ケア」

MCIの段階で運動等、適切なケアにより、回復することもある。
MCIと診断されても、後日の評価で知的に正常と判断されることをリバージョン(回復率)といい、そのような個人をリバーターと言う。従来の報告ではリバート率は14%~44%とかなり多い。

MCI(軽度認知障害)になる前から適切なケアを行うことで、正常な状態への回復が見込めたり、認知症の発症を遅らせることもできます。

早期発見のメリット

  • 早期より治療を開始することで、症状が軽減したり完治する病気がある
  • 早期より薬を服用することにより効果が高まる
  • 早期発見・早期治療により、治療の見通しがつき適切なケアができる
  • 早期の対応で適切な治療今後の対策を立てやすい

認知症を早期発見するために

MC I(軽度認知障害)の早期の段階で発見・治療を開始し適切な対応を行うためには、少しでも「最近忘れっぽくなった」と感じたら早めに医療機関に受診することが大切です。「もしかして…」と感じてようやく医療機関を受診したら、認知症が発症してから数年経過し症状がかなり進行している場合もあります。初期の段階から医療機関を受診し、経過を観察することにより、早く適確な治療を開始することが可能です。また、治療やケアの選択肢が広がり、本人の意思で治療法や現在の生活を見直したり、家族とともに今後の過ごし方を考えることもできます。